初步禁令挑战:即使被告主动采取措施修复措施,也表现出无法弥补的伤害

一种初步禁令运动最近在弗吉尼亚州东区提交的一份文件描述了一个引人入胜的故事:在竞争异常激烈的燃气涡轮机领域,一家直接竞争对手涉嫌窃取商业机密,并由此产生了不良后果。原告通用电气公司(“GE”)请求联邦地区法院对被告西门子能源公司(“Siemens”)发布初步禁令。通用电气(GE)和西门子(Siemens)是涡轮机制造市场上的直接竞争对手,在这个市场上,对业务的竞标涉及激烈的技术和价格谈判。投标过程是高度机密的——客户通常会与每个投标制造商签订保密协议。

根据通用电气的动议,2019年5月,通用电气和西门子分别向Dominion Energy(“Dominion”)提交了一份大型方案,用于弗吉尼亚州的一个燃气轮机项目。通用电气根据保密协议提交了投标方案,其中包括其声称属于商业机密的机密信息,包括有关其燃气轮机型号及其维护服务的机密定价和技术信息。在2019年5月至6月期间,Dominion的一名员工(现在是前员工)至少六次通过电子邮件将通用电气所谓的商业机密发送给一名西门子员工,后者参与了西门子Dominion项目的竞标。根据通用电气的动议,这名西门子员工随后将通用电气的商业秘密传播给了西门子的其他员工,最终接触到了超过25名西门子员工,包括直接参与西门子燃气轮机竞标的关键人员。

2020年9月,西门子和道明尼公司完成联合调查后,西门子向通用电气通报了所发生的事情。然而,通用电气辩称,在此前的16个月里,西门子在2019年和2020年的各种投标中使用了通用电气的商业机密,为西门子提供了不公平的竞争优势。通用电气称,它又输给了西门子至少八个燃气轮机项目,这意味着其潜在的收入损失超过10亿美元。

根据GE的动议和本案诉状附件中各方之间的通信,西门子在诉讼前直接与GE接触,并同意采取一定的补救措施。它删除了包含通用电气信息的电子文件和纸质文件。它进行了集体培训。它对相关员工进行了纪律处分。在5个月的时间里,该公司还将了解通用电气所谓商业秘密的员工与某些项目投标的某些方面隔离开来。

通用电气认为,西门子的补救措施是不够的。通用电气在动议中辩称,商业机密的范围超出了西门子禁止某些员工从事的“狭窄项目范围”。通用电气还认为,5个月的隔离期太短了,因为在未来很长一段时间内,通用电气将继续与西门子竞标项目。鉴于这些缺陷,通用电气寻求延长禁令救济期,要求西门子不让所有暴露身份的员工参与与通用电气的燃气轮机项目有关的竞标、提案和其他工作,这些项目与通用电气的燃气轮机项目有竞争关系,涉及被挪用的商业秘密。

GE运动的关键问题是GE是否可以证明它遭受了获得初步禁令所必需的“无可挽回的危害”。Indeed, in a case filed by Mitsubishi (another direct competitor of Siemens and GE) against Siemens on substantially identical facts (the aforementioned Dominion employee’s six emails to a Siemen employee also contained Mitsubishi’s alleged trade secrets), Mitsubishi lost its motion for preliminary injunction because it could not show irreparable harm. The court found there that Mitsubishi did not show sufficient evidence that Siemens had not fully removed Mitsubishi’s trade secrets from its systems, and further found there was no evidence that Siemens was competing with Mitsubishi on any other pending or anticipated projects.

Likely anticipating similar arguments by Siemens in this motion, GE cites to this Mitsubishi ruling in its motion and contends that a preliminary injunction is warranted here because Siemens “cannot make its employees forget what they already know” and GE’s trade secrets “remain in the minds of dozens of Siemens employees . . . who continue to participate in Siemens’ gas turbine bids.” GE also identifies at least three specific anticipated projects involving gas turbines relevant to the misappropriated trade secrets.

西门子的反对派将于3月1日提交,几乎肯定会达到GE关于无法弥补危害的论据。